Não é necessário que tudo que é escrito seja citado, caso contrário seria imposssível não cometer plágio. Há uma quantidade imensa de conhecimentos considerados comuns, acessíveis e dominados pelo público em geral ou nas áreas de estudo específico em relação aos quais é desnecessário indicar a fonte, pois se referem a assuntos que todas as pessoas já conhecem ou que no campo de estudo é um saber compartilhado por todos.

Exemplos:
- Conhecimento é o produto da relação estabelecida entre o sujeito e a realidade. (Filosofia);
- A tarefa administrativa envolve processos, recursos e pessoas. O processo administrativo possui as seguintes etapas: planejar, organizar, executar e controlar. (Administração);
- Fotossíntese é o processo através do qual as plantas realizam transformações de energia com o utilizando dióxido de carbono (CO2). (Biologia);
- Quadrado é uma figura geométrica com quatro lados iguais e ângulos de 90º. (Geometria);
- O processo de aprendizagem da criança está relacionado diretamente ao seu desenvolvimento. (Pedagogia);
- Efeito placebo é o resultado obtido com medicamentos inertes cuja finalidade é o tratamento terapêutico do paciente. (Medicina).

Também é desnecessário fazer indicação de autoria quando são citados fatos históricos, acontecimentos atuais ou aspectos relacionados ao cotidiano amplamente conhecidos:
Exemplos:
- A Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas realizada em dezembro de 2009 em Copenhague (Dinamarca) não obteve como resultado o consenso dos líderes mundiais sobre o corte de emissões de gases estufa.
- O agente causador da síndrome da imunodeficiência humana adquirida (AIDS) é o vírus da imunodeficiência humana (HIV);
- É preciso aprofundar a reflexão e a análise crítica sobre a natureza da implementação das chamadas ações de responsabilidade social que vem sendo implementadas de forma generalizada e amplamente divulgadas no mundo dos negócios.
- Da invenção do telefone à criação da rede mundial de computadores, o avanço das tecnologias de comunicação vêm aumentando a proximidade entre as pessoas em qualquer lugar do mundo.
- O uso de computadores pessoais conectados à internet tem aumentado os índices de plágio em trabalhos acadêmicos devido a facilidade de acesso e consulta eletrônica de fontes.

Em uma das páginas do Instituto de Technologia de Massachusetts (MIT), há outros exemplos do que pode ser considerado conhecimento comum e requer ou não o uso de citações.

Quando a água passa por rochas que contêm arsênio, o arsênio pode contaminar a água, envenenando-o. Esta questão tem sido um problema particular em Bangladesh.
RESPOSTA: Sim, a citação é necessária. Em particular, a referência específica à Bangladesh configura esta informação como algo que o leitor médio não sabe a não ser que ele ou ela tenha feito esta pesquisa.

Estabilidade em vendavais e amortecimento de vibrações são importantes para altas estruturas; ventos contínuos induzem vibrações que podem ser mais perigosas para uma estrutura que as de um terremoto.
RESPOSTA: Não, a citação não é necessária. Problemas de estabilidade estrutural são amplamente noticiados na imprensa popular e tem sido observado historicamente.

Investigação em células estaminais oferece a promessa no desenvolvimento de tratamentos para certos tipos de doenças.
RESPOSTA: Não, a citação não é necessária. Esta informação é amplamente conhecida.

Alguns argumentam que os benefícios da Internet atingiram todos os níveis da sociedade, enquanto outros apontam para o fato de um estudo de 1999 que revelou que o acesso à Internet está intimamente ligado aos níveis de renda, com famílias ganhando US $ 75.000 ou mais com a maior taxa de acesso.
RESPOSTA: Sim, a citação é necessária. A referência específica a um estudo de 1999 e o valor que é mencionado é algo que o leitor médio não sabe a menos que ele ou ela tenha feito a pesquisa. 

Para ter certeza de que o que você está escrevendo pode ser considerado conhecimento comum e dispensa o uso de citações é importante que você esteja familiarizado com os conceitos e conteúdos relacionados à sua área de estudos. É recomendável que você converse com os seus professores para ouvir a opinião deles sobre a necessidade ou não de fazer as citações sobre textos que você considera comum. Portanto, conserve sempre e bem organizadas as suas fontes de pesquisa para eventuais citações. Sem isto, pode se tornar bastante difícil localizar a mesma informação novamente. Se não for possível citar a fonte da informação que requer isto, é melhor não utilizá-la.
Na dúvida sobre se o que você está escrevendo é conhecimento comum ou não, FAÇA SEMPRE A CITAÇÃO E A REFERÊNCIA da sua fonte. Isto não é demérito para o seu texto, ao contrário, demonstra que está escrito com fundamentação!